Déclaration suite aux attaques du 13/11

Paris, le 20 novembre 2015

L'Association des Programmes Universitaires Américains en France (APUAF) a été créée en 2008 pour agir comme un centre d'information pour et sur les programmes américains en France. Elle rassemble à ce jour plus de 50 programmes.

Les attaques du 13 novembre 2015 ont entraîné une réaction immédiate, efficace et souvent concertée de la part de nos collègues : contact des étudiants, des partenaires français, des universités outre-atlantique, mise en place d'outils d'information et d'accompagnement, réflexion.

Attentifs aux avis des autorités françaises et américaines (Ministère de l'Intérieur et Préfectures, Rectorats, Département d'Etat, Campus américains partenaires ou de tutelle) ainsi qu'à la couverture des événements et de leurs suites par les médias français, les universités et programmes américains en France poursuivent leur activité de manière à ce que ce semestre d'automne s'accomplisse dans les meilleures conditions possibles et selon des protocoles clairs. Les sessions du printemps 2016 restent programmées pour les mêmes raisons.

L'évaluation des risques s'accompagne de la gestion des peurs. Les craintes - toutes fondées dans le présent contexte – s'accentuent parfois sous l'effet de phénomènes amplificateurs. Le rapport ambigü entre surinformation et désinformation, la distance dans le temps et l'espace entre la France et les Etats-Unis, la connaissance partielle des réalités du terrain, de la langue et du contexte culturel sont autant de causes pouvant entraîner des situations de grande anxiété chez certains étudiants et/ou leurs proches, que l'APUAF à travers ses membres et partenaires gère au cas par cas.

Une information claire, régulière et responsable est donc fondamentale. Les programmes américains en France jouent en la matière un rôle essentiel auprès de leurs étudiants et partenaires. Administrateurs, professeurs et étudiants du réseau APUAF suivent le mouvement national de calme, de prudence et de solidarité. Rapidement, une vie quotidienne s'est remise en place. L'APUAF, plus que jamais, croit en les vertus de l'ouverture à l'Autre et du dialogue interculturel. Plus que jamais aussi, nous croyons en les beautés et les modèles (culturels, éducatifs et autres) offerts par la France.

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Paris, November 20 2015

The American Association of University Programs in France (APUAF) was created in 2008 to act as a clearinghouse of information for and about US programs in France. Today, its membership consists of more than 50 programs.

The attacks of November 13, 2015 in Paris were followed by an immediate response coordinated by directors and staff, often in consultation with other APUAF members: contacting students, French partners, US colleges and universities; setting up information and support tools; leading students in reflection. Since last Friday, our programs have been in regular contact with students, parents and US administration to keep them informed of the most recent developments and the well-being of all program participants.

Attentive to the directives given by both French and American authorities (Ministry of Interior and Prefectures, education authorities, the State Department, American Campus partners, etc.) and, based on the coverage of events and their consequences by the French media and government, US university programs in France are confident in their decision to maintain their activities till the end of the semester in good conditions and following clear safety protocols. The spring 2016 programs remain scheduled for the same reasons.

As we know, risk assessment is accompanied by fear management. Fears – all legitimate in this context – are sometimes accentuated by outside phenomena. This week, we've witnessed the ambiguous relationship between information overload and misinformation, the challenges caused by the distance in time and space between France and the United States, having only partial knowledge of what's actually occurring on site, underestimating the language and cultural context – all these situations can cause great anxiety among some students and / or their relatives. APUAF, through its members and partners, is cognizant of how these factors can affect students and manages every case on an individual basis.

It's essential to be clear, consistent and responsible. In this area, US programs in France play a vital role in the service we provide to students and partners. Administrators, teachers and students of the APUAF network espouse the French national traits of calmness, prudence and solidarity. Quickly, daily life in Paris is finding its way back to normal. The APUAF, more than ever, believes in the virtues of openness to others and intercultural dialogue. More than ever, too, we believe in the importance of discovering the richness of France and its wonderful educational opportunities.

"International educational exchange is the most significant current project designed to continue the process of humanizing mankind to the point, we would hope, that men can learn to live in peace--eventually even to cooperate in constructive activities rather than compete in a mindless contest of mutual destruction....We must try to expand the boundaries of human wisdom, empathy and perception, and there is no way of doing that except through education."

[J. William Fulbright. From remarks on the occasion of the thirtieth anniversary of the Fulbright Program, 1976]